pérdida de dientes en las personas mayores
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Edentulismo: por qué se produce la pérdida de dientes en las personas mayores y cómo evitarlo

El edentulismo o la pérdida de dientes, parcial o total, es un problema bucodental que aparece con el envejecimiento y que altera la articulación de la mandíbula, provocando falta de autoestima y dificultad en el habla o la mordida, causando daños en la cavidad bucal. Además, cuando esta patología es parcial, se puede producir un desplazamiento de los dientes, que tratan de ocupar el hueco que se forma.

 “Es uno de los problemas bucales más complejos y comunes. Se suele relacionar con las personas mayores, aunque también puede afectar a individuos de cualquier edad. Aunque este trastorno se ha reducido en las últimas décadas, el envejecimiento general de la población contribuye a que aún persista una proporción de individuos con este problema”, explica David Curto, director Médico, Calidad e Innovación de Sanitas Mayores.

Existen muchas causas que propician la pérdida o caída de dientes. Entre las más frecuentes se encuentran las caries, causadas por la falta de higiene bucal; la enfermedad periodontal, que puede evolucionar hacia una periodontitis donde los tejidos del soporte empiezan a debilitarse con la caída posterior del diente; o las fracturas y traumatismos. Un golpe en la boca puede provocar la caída o fractura de uno o más dientes.

Según la cantidad y posición de los dientes ausentes, el edentulismo puede tener unas consecuencias más o menos severas. Y es que no solo impide hablar y comer con normalidad, sino que puede llegar a dañar la estructura ósea de la mandíbula. Además, puede provocar problemas estéticos y falta de autoestima, complicaciones para pronunciar correctamente algunas consonantes, problemas al masticar, cambios en las estructuras faciales o problemas de mordida, entre otros.

En este sentido, los expertos de Sanitas Dental han elaborado un listado con una serie de consejos para prevenir este problema bucodental:

  • Es esencial cepillarse los dientes tres veces al día, así como también pasar el hilo dental al menos una vez al día
  • Realizar visitas anuales con el dentista para valorar posibles caries y prevenir una posible pérdida ósea. También se recomienda hacer una limpieza dental anual.
  • Tratar con rapidez cualquier problema que pueda surgir, como periodontitis o caries
  • Por último, si el edentulismo ya ha aparecido, existen dos maneras de evitar un mayor deterioro: mediante prótesis, tanto removibles como fijas, o con implantes, que garantizan la recuperación de la funcionalidad de la boca

“La mayoría de las pérdidas dentales son consecuencia de la caries o de la enfermedad periodontal, ambas enfermedades provocadas por bacterias y muy relacionadas con malos hábitos de higiene oral o hábitos poco saludables. Puede darse el caso también de que existan ausencias dentarias de origen genético, o por algún golpe, pero no suele ser lo más común. Por ello, para combatir el edentulismo, la mejor opción es mantener una óptima higiene bucal y acudir asiduamente al dentista”, explica Manuela Escorial, odontóloga del departamento de Innovación y Calidad Clínica de Sanitas Dental.