La Fundación Pilares para la autonomía personal hace un reconocimiento explícito a las personas mayores que tienen y disfrutan de sus nietos y nietas, porque este tipo de relación, siempre que no sea abusiva, es fuente de bienestar recíproco que se propicia a través de un vínculo único muy valioso tal y como indican todas las investigaciones.

Con el aumento de la esperanza de vida en España, la convivencia intergeneracional se convierte en un factor social y económico que cada vez es más relevante. Ahora, tanto durante la infancia como en la juventud, puede disfrutarse de la figura de las abuelas y abuelos de manera general y durante mucho tiempo, al contrario de lo que ocurría en generaciones anteriores. El papel de los abuelos en la provisión de cuidados a menores representa un pilar de apoyo para el hogar y también para la sociedad. Además, son fuente inagotable de transmisión de experiencias y saberes y mantienen el vínculo con la identidad y la historia familiar.

Tener nietos favorece la satisfacción vital

En el estudio europeo SHARE que incluye información de 95.594 encuestados (50-84 años) de 20 países se exploró si ser abuelo o abuela afecta al bienestar subjetivo. Los hallazgos sugieren que tener nietos y cuidar de ellos aumenta la satisfacción vital de las personas mayores en comparación con quienes no les cuidan. Ese vínculo positivo entre los abuelos y el bienestar subjetivo es más fuerte en países donde es menos común que los adultos mayores cuiden activamente de sus nietos.

La aportación de los abuelos a las familias

Por su parte, en la encuesta CIS (2018) Familia, formas de convivencia y vejez  aplicada entre 2.110 personas mayores de 18 años se destaca que la inmensa mayoría de la población española (90,7%) dicen que se reúnen/reunían con los abuelos para celebrar días especiales (navidad, cumpleaños, etc.), que ellos y ellas les cuentan/o han contado cosas interesantes sobre la familia (84,1%), que juegan/o han jugado mucho con ellos (69,5%), que pasan o han pasado temporadas juntos (66%), que les han ayudado económicamente (29,9%) o les ayudan/o han ayudado con el cuidado de los hijos (13,6%).

También se preguntó por el CIS sobre las aportaciones más importantes que abuelas y abuelos realizan a las familias, y en las respuestas de las personas encuestadas se destacan: ayudar económicamente (37.1%), mantener la familia unida (25.7%), cuidar de otros miembros de la familia (23.8%), dar cariño y apoyo emocional (23.4%), dar consejos (23.1%), disfrutar de los nietos (18.8%), transmitir la historia familia (10.7%).

Sobre la relación a distancia, informan que se comunican con ellos a través de algunos programas o redes sociales virtuales como WhatsApp, lo que indica que las tecnologías se van incorporando también entre las relaciones familiares abuelos-nietos.